Notre Histoire

L’histoire d’Accueil IDF racontée par Gaston Boudry, son fondateur :

Gaston Boudry, fondateur de l’Association Accueil IDF

« Maintenant je peux en faire un sermon ! Il y a cinquante ans, quelques semaines après l’accident de voiture qui m’a coûté la vue, une amie m’a proposé, ainsi qu’à trois autres personnes aveugles, de nous réunir régulièrement avec son groupe parisien des Dames de Charité pour nous divertir. Au bout d’un an, cette amie m’a demandé de reprendre l’animation de ce groupe. J’ai alors, un jour, proposé à un grand voyageur de nous narrer ses derniers périples. Cette première conférence a lancé une nouvelle dynamique riche de récits de nombreux voyageurs : autour de gâteaux et de boissons, nous écoutions des expériences vécues dans les quatre coins du monde. Grâce au bouche à oreille, notre groupe a grandi accueillant toujours plus de personnes aveugles ou mal- voyantes. Quelques années plus tard, la Croisade des Aveugles nous a proposé de rejoindre leur association et, au bout d’un certain temps, j’en étais nommé responsable pour la région parisienne. Nous organisions régulièrement des excursions à la journée, mais il nous manquait des guides. Un de mes amis m’a recommandé de faire une demande auprès du lycée Sainte-Croix de Neuilly-sur-Seine pour trouver des jeunes qui nous guideraient lors de nos activités. L’aumônier de ce lycée a répondu positivement à notre demande et m’a invité à faire des conférences auprès des lycéens pour communiquer sur nos actions.

Lors de la première année de notre partenariat avec ce lycée, nous avons proposé aux jeunes d’accompagner le pèlerinage annuel de la Croisade des Aveugles à Lourdes. Ils étaient quatre à se lancer, vu comme des « martyrs » par les autres lycéens, comme faisant preuve d’un grand acte de charité. Mais, ces jeunes se sont rapidement aperçus que ce pèlerinage ne proposait pas seulement des temps de prière à répétition, mais qu’il y avait aussi beaucoup de moments de fête ! Ils se sont rendu compte que les aveugles sont des personnes comme les autres et leurs a priori sur l’accompagnement de celles-ci se sont dissipés. L’année d’après, ils étaient plus de trente lycéens à accompagner notre pèlerinage ! Grâce à ce lien avec le lycée Sainte-Croix de Neuilly, nous avons pu développer nos activités : avec les jeunes, nous avons été au théâtre et au cinéma, ou encore à la piscine (des personnes aveugles ont même appris à nager grâce à l’aide de ces lycéens !) Des moments forts ont aussi été vécus lors des fréquents voyages au ski que nous avons fait avec eux, ou des séances de varappe ! Ils se sont révélés être de formidables moniteurs ! Un autre élément essentiel qui a donné du sens et de la vie à ce groupe : les lycéens, répartis par petits groupes de deux ou trois, étaient responsables d’une personne aveugle qu’ils allaient aider régulièrement pour les courses ou du secrétariat. Un lien particulier s’est créé alors entre eux et cette personne non-voyante. Encore aujourd’hui, certains de ces anciens jeunes continuent à avoir des liens d’amitié avec ces personnes qu’ils accompagnaient. Nos activités se développant de plus en plus, et en particulier à Neuilly, nous avons souhaité créer notre propre association locale. C’est ainsi qu’en 1989 l’association « Accueil Ile-de-France » est née. Par la création de cette association, nous souhaitions aussi donner une certaine neutralité à notre statut : contrairement à la Croisade des Aveugles, «Accueil Ile-de-France» n’est pas confessionnelle. Forts du succès qu’avaient eu auprès des jeunes et des personnes aveugles les séjours au ski, les voyages au Maroc et au Canada proposés à l’époque de la Croisade des Aveugles, nous avons décidé de donner ce but à notre nouvelle association : voyager à l’autre bout du monde pour découvrir nos voisins, au-delà de ce qu’on appelle des différences. «Accueil Ile-de-France» se veut être provocatrice de rencontres culturelles et humaines, au-delà des frontières et à l’intérieur même de son groupe. Elle veut que la relation de confiance et l’amitié soient les fondements de ces séjours.»

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